Materiales flexibles para impresión 3D

flexibles

Los filamentos flexibles permiten hacer muchos nuevos tipos de piezas y proyectos a los que no podemos aspirar con los filamentos rígidos tradicionales, mismos que han permitido aumentar las posibilidades de proyectos a desarrollar con la impresión 3D.

Estos materiales son muy utilizados en industrias de tecnología, prototipado, de moda e incluso la industria alimenticia.

Los materiales flexibles cuentan con muchas de las propiedades de resistencia de los filamentos rígidos, por ejemplo, tienen alta resistencia al impacto y a la aplicación de fuerza humana, puede soportar la aplicación de distintos químicos o post procesos y aun asi  no pierden su forma, al estirarlos siempre vuelven a su forma original.

En general, los filamentos flexibles, los podemos dividir en dos categorías:

  • semi-flexibles
  • flexibles.

Los flexibles tienden a tener menor calidad y los grados de proceso, como la flexibilidad, se da una prioridad mayor sobre la calidad estética y capacidad de impresión. 

tenis hecho con materiales flexibles impresos en 3D

Aun así cada tipo y marca de filamento flexible tiene ciertos comportamientos durante su impresión y no todos sirven para la misma aplicación, es por eso que primero te recomendamos analizar el uso final que le quieres dar a tu pieza, si es un prototipo, pieza de uso final, para moldes  o cualquier otra aplicación.

Dentro de tu búsqueda del material flexible adecuado, encontrarás diferentes tipos como:

TPU y TPE: básicamente ambos son el mismo material, y son casi iguales, según la varianza de flexibilidad y firmeza se le da un nombre u otro. El más flexible es el TPu que es una variante del TPE. 

SoftPLA es un tipo de PLA al que se le añade un plastificante para hacerlo más blando y esponjoso pero no tanto como los anteriores. 

Filaflex:  es el material más flexible de todos, permite una deformación de hasta 700% respecto a su forma original y es otra variante del TPE. Pero con propiedades por así decir aumentadas. 

Encontraras algunas otras variantes sin embargo las características las podemos resumir en estos 4 tipos de filamento flexible, un TPU podría funcionar para una primer prueba en caso de no saber que material utilizar.

figura hecha de material flexible

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